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Lactancia materna – la realidad

Mitos y verdades sobre la lactancia materna

Es la madre de todos los mitos. Que la lactancia materna pague a los pechos alegres. Pero si quieres el verdadero culpable de cualquier daño post-bebé, es el embarazo en sí mismo. Principalmente los efectos de la gravedad, el aumento de peso y la piel estirada seguido de la pérdida de peso después del nacimiento, dice la experta en lactancia materna Dra. Jennifer James.

Otros factores podrían ser la edad más avanzada, con un IMC más elevado o una historia de tabaquismo, según un pequeño estudio realizado en 2008 por la American Society for Aesthetic Plastic Surgery. Este estudio concluyó que la lactancia materna no era la culpa. Pero en lugar de trabajar en contra de recuperar su forma después del embarazo, la lactancia materna es un aliado, ayudando a eliminar las reservas de grasa extra establecidas para la lactancia materna, añade James, profesor principal de partería, lactancia materna y lactancia humana en la Universidad RMIT.

Junto con el mito de la lactancia materna y la ruina en los pechos hay lo que James llama el “factor yuk”, la actitud de los jóvenes de 18 a 24 años que, en una encuesta encargada por la Asociación Australiana de Consultores de Lactancia el año pasado, eran el grupo de edad que menos apoyaba la lactancia materna en público. James cree que este grupo de edad más joven encuentra difícil reconciliar los senos como activos sexuales y fuentes de alimentos para bebés. Pero duda de que estas actitudes sean las principales razones por las que tan pocas mujeres australianas hacen lo que la Organización Mundial de la Salud y el Consejo Nacional de Salud e Investigación Médica de Australia instan a las mujeres a no dan a los bebés más alimentos que la leche materna durante los primeros seis meses.

Si hubiera pastillas que otorgaran los mismos beneficios que la lactancia, serían vendedores calientes. Además de dar a los bebés el mejor comienzo nutricional, la leche materna reduce el riesgo y la gravedad de las enfermedades comunes infecciones del oído ike, gastroenteritis, infecciones respiratorias y urinarias, thrush y conjuntivitis, dice James. Según el Real Colegio Australiano de Profesionales Generales, los bebés que no son amamantados tienen un mayor riesgo de asma, diabetes dependiente de la insulina y enfermedad intestinal inflamatoria, por lo que no es de extrañar que las autoridades de salud quieran que las mujeres lo mantengan durante seis meses y luego continúen durante dos años o más si pueden .

En cuanto a las propias mujeres, la lactancia materna reduce el riesgo de cáncer de mama y de ovario, mientras que algunas investigaciones también sugieren que las mujeres que amamantan tienen menos probabilidades de desarrollar diabetes. Sin embargo, aunque alrededor del 90% de las madres que comienzan a amamantar por primera vez, sólo alrededor del 20% siguen alimentando a sus bebés con leche materna sola a los seis meses. El resto ha renunciado o está combinando la leche materna con otros alimentos, a pesar de que la leche materna proporciona todos los nutrientes que un bebé necesita hasta seis meses.

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